Archivos para abril, 2012

La opción gratuita

Lunes, abril 30th, 2012

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He visto tanto por parte de algunos profesores como de alumnos, el obstinarse en el uso de programas de pago.

Francamente, en mi opinión, creo que hay opciones de sobra en internet para conseguir aplicaciones gratuitas. Es más, generalmente tienen poco que envidiar en funcionalidad y potencia con sus rivales de marca.

Un programa gratuito tiene las ventajas (además de no doler al bolsillo) de que puede ser instalado en cuantas máquinas sean necesarias sin incurrir en problemas legales de licencia, es fácil descargarlo desde casa con sólo tener una conexión a internet y también puede actualizarse por el mismo medio de forma simple.

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Los programas gratuitos suelo buscarlos primeramente en Softonic, una web española donde pueden definirse las búsquedas con opciones tan interesantes como Programas gratis y en español. También visito páginas de freeware en inglés, siempre cruzando los dedos para que los programas elegidos tengan alguna opción para poner los menús en español. Más raramente, hago búsquedas en bruto por internet, que si bien es la opción más complicada, cuando funciona me muestra programas que muy difícilmente hubiera encontrado de otra manera.

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Además de progamas sin coste, también suele ser necesario utilizar recursos (fotos, textos, canciones, vídeos) que sean gratuitos y libre de uso. Si bien actualmente puede conseguirse casi cualquier contenido en internet sin tener que responder por su pago o su licencia, considero que es mejor seguir las normas y buscar material cuyos autores han dado derechos amplios y sin coste sobre su utilización.

Para imágenes, las siguientes webs son interesantes: PublicDomainPictures.net (permite poner los menús en español), Petr Kratochvil (autor en PublicDomainPictures.net), Free Stock Photos.biz, WPClipart, Cepolina Photo, Image After, openphoto, Public Domain Images, PD Photo.org, Picdrome, stockvault (elegir siempre de las columnas gratuitas y no de las premium), openclipart (en formato svg y necesario un editor vectorial), morgueFile, Flickr: The Commons (utilizar el buscador de abajo que es para las fotos de patrimonio público), Microsoft Office Images, Stock.XCHNG (emplear la búsqueda avanzada y elegir No para Restricted).

Respecto a música, son útiles DanoSongs.com, Incompetech, Free Music For Videos, audionautix.

Un buen número de libros pueden encontrarse en diversos formatos en Project Gutenberg.

Y si buscamos todo tipo de vídeos de dominio público, Internet Archive es un buen sitio donde mirar (aunque no para contenidos en español).

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Una pequeña advertencia, especialmente con los contenidos: aunque sean gratuitos, conviene mirar las licencias antes de usarlos o distribuirlos, ya que a veces imponen ciertas condiciones, generalmente relacionadas con dar crédito a sus autores.

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Algunos porqués

Sábado, abril 28th, 2012

Ahí van unos cuantos porqués para aclarar diversos puntos:

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¿Por qué utilizar sistemas operativos propietarios de Microsoft en lugar de otros sistemas, o simplemente no escoger opciones gratuitas y libres?

Personalmente, la mejor opción sería Linux, que es gratis, de uso libre, viene en numerosas distribuciones y puede funcionar con facilidad en ordenadores antiguos. El problema es que la mayoría de los ordenadores vienen con una u otra versión de Windows instalada, y los usuarios quieren aprender a utilizar esa versión y no complicarse la vida con todo un sistema nuevo; por no hablar de que el profesor debería acondicionar el sistema de particiones y arranque para cada uno de los ordenadores en la clase (cosa que no podría hacer con las máquinas que tuvieran los alumnos en sus casas).

La opción Apple es menos viable aún. Si bien los sistemas operativos de esta marca son bastante amigables y muy intuitivos para quienes empiezan en informática, muy poca gente dispone de un Macintosh (yo aún no me he encontrado con un alumno que lo tenga).

Windows, a pesar de no ser un sistema operativo que me agrade especialmente, tiene las ventajas de estar ampliamente difundido en ordenadores de todo tipo desde hace tiempo, y que sus diferentes versiones suelen ser compatibles hacia atrás con programas antiguos. Además, pese a los cambios de interfaz, ésta sigue teniendo básicamente la misma estructura desde tiempos de Windows 95.

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¿Por qué esta web utiliza el diseño de un sistema Mac antiguo si trata sobre sistemas Windows?

En relación al porqué anterior, decir que en parte debe ser tomado como una broma ligera y en parte porque diseñar de cero una página en WordPress en estilo Windows me habría llevado demasiado tiempo para merecer la pena; aunque quién sabe, quizás en el futuro…

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¿Por qué se dedica a enseñar Informática sin tener ningún título académico al respecto?

Bien, aunque sería bonito poder enseñar diplomas y certificados, lo cierto que después de más de quince años trasteando de forma autodidacta tanto en el software como en el hardware de diversos ordenadores me considero un usuario avanzado en sistemas Windows sobre arquitectura PC, y creo que mis conocimientos y práctica pueden servir de ayuda a gente que comienza en la Informática.

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¿Por qué enseña gratis?

Por la misma razón por la que me he encontrado infinidad de ayuda y programas en internet que han sido puestos de forma gratuita en la red. Considero que es una forma justa de devolver algo de lo que he recibido y por lo que nunca he tenido que pagar.

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¿Por qué los programas utilizados en el curso son tan pocos?

Esto se debe a qué es difícil encontrar programas que reunan los siguientes criterios: que estén en español, sean sencillos, gratuitos, y que tengan compatibilidad con sistemas Windows 98 y posteriores.

Si pudiera utilizar programas en inglés, el número de opciones disponibles subiría bastante.

Asimismo, la compatibilidad hacia atrás con Windows 98 constriñe bastante el número de programas aptos. Esta compatibilidad se debe a que siempre hay un porcentaje de alumnos que empiezan a aprender Informática con un ordenador antiguo regalado, y que suele correr Windows XP, pero también Windows 2000 o Windows 98 (en un sola clase me he llegado a encontrar hasta 5 sistemas operativos distintos de Microsoft).

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Comenzando

Miércoles, abril 25th, 2012

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Este blog lo he creado con la intención de compartir mis experiencias en la enseñanza de Informática básica y que éstas puedan servir de ayuda tanto  a alumnos como a profesores (en la Introducción del blog he puesto más información al respecto).

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En principio, ¿qué es necesario para dar clases de Informática a personas con poca o ninguna experiencia con ella?

En el caso de los profesores:

– Conocimientos prácticos y teóricos de los sistemas operativos más utilizados a nivel de usario (básicamente los de Microsoft).

– Mucha paciencia, y comprender que lo que uno ha aprendido durante muchos años de uso y estudio, no puede ser asimilado de forma inmediata y total por quien nunca ha tenido contacto con esa materia.

En el caso de los alumnos:

– Disponer de un PC en casa para poder practicar, y aún mejor si es un ordenador portátil que puedan traer a la clase para ejecutar en él las lecciones.

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¿Cuántas horas deben dedicarse a la semana?

Obviamente, cuantas más, mejor. Mi experiencia práctica es de 2 horas seguidas; tiempo que suelo organizar utilizando la primera hora como repaso de lo dado anteriormente (y relacionado con la lección del día), y empleando la segunda hora para aprender materias nuevas.

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¿Es necesario material auxiliar aparte del ordenador?

Si se dispone de un portátil, es recomendable la adquisición de un ratón, dado que el pad es aún más complicado de manejar que el ratón, y porque es un periférico que debe conocerse por si el alumno acaba encontrándose con un PC de sobremesa.

También son útiles una llave USB (basta con una de 1 GB) y unos auriculares (aunque sean de formato mínimo del tipo para un reproductor portátil de música).

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Aparte de todo esto, tan sólo hay que echarle ganas, paciencia e ilusión tanto por parte del alumno como del profesor.

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