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Refrigerando el ordenador

Martes, julio 16th, 2013

Según llega el verano y suben las temperaturas, una de las cosas que se percata uno es que el ordenador ya no funciona tan bien, se cuelga con más frecuencia, e incluso la conexión a Internet se puede perder fácilmente un par de veces al día sin causa aparente.

Generalmente todo esto es debido a que la temperatura interna del PC y sus componentes sube por encima de la capacidad de refrigeración normal del dispositivo.

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La razón de todos estos problemas es que el calor afecta a los circuitos electrónicos, los cuales utilizan la corriente eléctrica que los atraviesa para transmitir datos.

Los electrones de la corriente eléctrica no se mueven por los circuitos electrónicos sin ningún problema, sino que éstos ofrecen una cierta resistencia, y dado que la resistencia se ve aumentada contra más alta es la temperatura de trabajo, el flujo de electrones (que lleva la información) se ve restringido con el calor, propiciando una menor velocidad del sistema o incluso fallos dentro del mismo.

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El hecho de que los diferentes componentes internos de un ordenador tengan valores distintos de resistencia térmica, o que incluso las partes de un mismo componente ofrezcan valores dispares, es la causa de que el calor pueda provocar fallos muy variados en el PC.

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PROBLEMAS GENERALES DE TODO TIPO DE APARATOS ELECTRÓNICOS

POLVO Y PELUSA

Se acumula generalmente en los ventiladores y salidas de ventilación, dificultando la refrigeración del dispositivo.

En el caso de la circuitería electrónica, el polvo actúa como aislante, impidiendo la correcta disipación del calor.

imagen polvo ordenador cajaInterior de un PC de sobremesa con la carcasa quitada mostrando gran cantidad de pelusa y polvo

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AIRE LIBRE ALREDEDOR DEL APARATO

Es habitual encajonar los aparatos en muebles o situarlos muy cerca de las paredes, lo que dificulta que el calor se disipe y aleje del dispositivo.

imagen ordenador pegado paredLa torre de este ordenador está pegada a la pared, lo que no permite evacuar gases calientes por detrás, y además va encajonada entre dos superficies que no dejan circular el aire a su alrededor

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ZONAS DE CALOR DIRECTO

La exposición directa al sol o la cercanía de un aparato a otro en funcionamiento resulta en una carga extra de calor para la máquina, poniendo al dispositivo en una situación en donde se elevará su temperatura de forma innecesaria.

imagen dispositivo juntoToda esta serie de aparatos, transmitiéndose calor unos a otros y obstruyendo sus respectivas salidas de ventilación, sólo conseguirán dar fallos frecuentes de mal funcionamiento

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ORDENADORES DE SOBREMESA

Este tipo de PCs son menos eficientes que los ordenadores portátiles a la hora de disipar calor, consumen más energía (por lo que producen más temperatura) y acumulan polvo y pelusa con más facilidad.

La primera medida a tomar es asegurarse que los ventiladores traseros de la caja están al menos distanciados 10 cm de la pared o superficie vertical más cercana, porque de lo contrario el flujo de aire caliente extraído por sus ventiladores no podrá ser expulsado libremente al exterior, sino que rebotará contra el obstáculo más cercano y volverá hacia la fuente. Si es posible, es recomendable colocar la caja del ordenador en paralelo a la pared.

imagen ordenador flujo aire caja ventilador

Las flechas indican la dirección del flujo de aire:  frío en azul y caliente en rojo

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Otra opción es retirar la carcasa de la caja y proceder a la limpieza del polvo en el interior del PC. Esto sólo debe hacerse con un cierto conocimiento de la máquina. Antes de quitar la carcasa es conveniente tocar cualquier objeto metálico en contacto con el suelo para descargar la electricidad estática del cuerpo, que podría estropear algunos de los componentes más delicados del ordenador si los rozamos con la mano. La limpieza puede ejecutarse retirando el polvo y la pelusa con un pincel. Un simple y barato juego de pinceles permite tener herramientas de limpieza de distinto ancho y longitud para poder alcanzar cualquier rincón del aparato.

imagen ordenador caja limpieza limpiar pincelEn la Marina americana hacen las cosas a lo grande, pero yo prefiero usar pinceles más pequeños para la limpieza

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Con un poco de conocimiento técnico es posible añadir más ventiladores a la caja del PC, aunque es necesario saber dónde colocarlos y cómo dirigir adecuadamente su flujo de aire. Contra más grandes sean los ventiladores (generalmente de 16 cm) más aire moverán y necesitarán menos velocidad, generando menos ruido. Los ventiladores de rodamientos de bolas son más silenciosos que los normales, aunque también más caros.

imagen ventilador ordenadorVentiladores para cajas de ordenadores de sobremesa

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Un caso extremo de refrigeración, en caso extremo de fallos continuos al cabo de llevar encendido un rato el aparato, es hacer funcionar el ordenador con la carcasa retirada. Es una opción peligrosa porque tocar cualquier parte interna del dispositivo puede conducir a una fuerte descarga eléctrica, además de que el polvo se acumulará más rápidamente al estar el interior expuesto.

imagen ordenador caja sin carcasaDejar sin carcasa un PC de sobremesa incrementa mucho la refrigeración, pero también la entrada de polvo y la intrusión de elementos más grandes que pueden generar un cortocircuito

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PORTÁTILES Y NETBOOKS

El problema de los ordenadores portátiles con el calor, es que se ven afectados más seriamente por él que un PC de sobremesa, debido a que sus componentes internos están más juntos y que para atenuar el nivel de ruido se ha preferido disipar calor de forma pasiva y reducir al mínimo la refrigeración activa (ventiladores).

Los portátiles no suelen acumular mucha suciedad en su interior, salvo que se utilicen habitualmente en el exterior o en recintos poco limpios. Generalmente es un problema con el que suelen lidiar cuando ya tienen unos cuantos años de uso.

A diferencia de un PC de sobremesa, para acceder al interior de un portátil y limpiar la suciedad suele ser necesario retirar primero el teclado. Es recomendable que esta operación la realicen sólo expertos o un servicio técnico.

imagen ordenador portatil desmontadoAcceder a las partes internas de un portátil suele requerir un trabajo delicado como retirar el teclado

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La manera más sencilla de enfriar un portátil es colocar bajo él una base de refrigeración. Hay de dos tipos: pasivas y activas. Las bases pasivas suelen ser de metal y simplemente elevan el portátil unos centímetros para favorecer la circulación del aire, y disipan algo su calor a través de su estructura metálica. Las bases activas además cuentan con ventiladores que inyectan aire frío en la parte inferior del portátil. Las bases pasivas son baratas, pero sólo hacen descender un par de grados la temperatura normal del aparato, mientras que las bases activas pueden bajar la temperatura sobre la decena de grados aunque al costo de generar más ruido por sus ventiladores.

base refrigeradora refrigerante refrigeracion portatilBase refrigeradora con dos ventiladores para un portátil

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base refrigeradora refrigerante refrigeracion netbookNetbook distanciado de su superficie de apoyo por una base refrigeradora (el cable negro es la conexión USB por la que la base toma la energía del propio netbook para los ventiladores )

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Es importante no trabajar nunca con el portátil encima de las piernas, ya que por un lado el cuerpo lo está sobrecalentando, y por otra parte los ordenadores generan altas temperaturas y algunas partes de la carcasa externa pueden ponerse lo suficientemente calientes como para generar quemaduras en la piel. Hay bases pasivas ergonómicas que se colocan bajo el portátil, con lo que no hay problema en trabajar con él sobre las piernas, ya sea en la cama o en un asiento.

imagen portatil sobre piernas regazoUna mala idea la de trabajar con el portátil sobre las piernas, porque en un rato se calentará bastante y se corre el riesgo de quemaduras

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imagen portatil sobre piernas regazo base ergonomicaEl uso de una base ergonómica permite evitar quemaduras en las piernas y además ayuda a la refrigeración del portátil

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Comentar que el calor afecta las baterías, las cuales tienen un intervalo de temperatura de trabajo óptimo, sobrepasado el cual pueden tener un mal funcionamiento. En mi experiencia, con temperaturas altas, las baterías de litio se descargan más rápidamente y almacenan menos energía cuando son cargadas.

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También hay que tener en cuenta, que especialmente con los portátiles (aunque también se da con los ordenadores de sobremesa), un excesivo calor en el procesador puede hacer un mecanismo de seguridad que baja su velocidad, y por tanto la cantidad de energía que pasa por él, haciendo que expulse menos calor. Esto también puede aplicarse manualmente con sólo cambiar el Estado Máximo del Procesador en el Plan de Energía .

imagen windows opciones energia iconoPASO 1:  En la parte derecha de la Barra de Tareas del Escritorio se encuentra el icono de “Opciones de Energía”, que al hacer clic izquierdo sobre él hace que se despliegue su menú, teniendo que volver a efectuar clic izquierdo sobre la opción del menú “Más opciones de energía”

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imagen windows opciones energia cambiar configuracion planPASO 2:  En el nuevo menú desplegado hay que hacer clic izquierdo en la opción “Cambiar la configuración del plan”

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imagen windows cambiar configuracion avanzada energia opcionesPASO 3:  Sobre este otro menú hay que realizar clic izquierdo sobre la opción “Cambiar la configuración avanzada de energía”

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imagen windows cambiar configuracion avanzada energia opcionesPASO 4:  En el cuadro de diálogo superpuesto hay que pulsar con el botón izquierdo del ratón sobre el cuadro de la Barra de Desplazamiento vertical, y sin soltar el botón del ratón, arrastrar el cuadro hacia abajo para mostrar el resto del menú

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imagen windows cambiar configuracion avanzada energia opciones estado maximo procesadorPASO 5:  Haciendo clic izquierdo sobre los pequeños botones con una cruz, éstos despliegan su menú, donde hay que elegir el “Estado máximo del procesador”

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imagen windows cambiar configuracion avanzada energia opciones estado maximo procesadorPASO 6:  En rojo, puede apreciarse los botones para cambiar la cifra (triángulo hacia arriba para aumentar el número y triángulo hacia abajo para disminuirlo). A su izquierda, en naranja, está el nuevo valor introducido. En amarillo se muestra el botón “Aceptar”, sobre el que hay que realizar clic izquierdo para que los valores queden guardados

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Finalmente, todo lo expuesto anteriormente sobre los portátiles es aplicable también a los netbooks. La principal diferencia es, que al tener pantallas más pequeñas y procesadores menos potentes, consumen menos energía y por ello generan menos calor que los portátiles. Únicamente hay que tener presente que si se compra una base de refrigeración para un netbook, hay que elegir una que sea acorde a su tamaño.

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MÓDEMS Y ROUTERS ADSL

Estos aparatos son los que se utilizan habitualmente para conectarse a Internet: routers para la casa y módems inalámbricos (Wi-Fi) para el exterior con los portátiles.

Son aparatos que generan bastante calor para su pequeño tamaño y que además cuentan con una disipación sólo pasiva, por lo que les cuesta bastante deshacerse del calor.

No es nada raro que al cabo de un par de horas de utilizar un router con temperaturas altas se produzcan fallos o caídas inexplicables en la conexión a Internet, por lo que es necesario tratar adecuadamente estos dispositivos.

Dado que los routers están conectados a una toma de teléfono, y para favorecer la recepción de su señal Wi-Fi se suelen colocar junto a la toma del salón, no es nada raro que acaben encima del reproductor de DVD o de la cadena de música. Es una mala idea, ya que estos aparatos, cuando están en funcionamiento, transmiten un calor extra al router.

Lo más conveniente es colocar el router en una balda de estantería libre, teniendo una separación de unos 10 cm de cualquier otra superficie que esté a sus lados o por encima.

imagen router adsl inalambrico wi-fi wifiTípico router ADSL inalámbrico (Wi-Fi)

Respecto a los módems Wi-Fi que se conectan a un puerto USB de un portátil (aunque también pueden acoplarse a un ordenador de sobremesa) pueden llegar a ponerse muy calientes durante su funcionamiento, y transmitir parte de ese calor al propio ordenador a través del puerto USB. Si sucede esto, es recomendable no conectarlos directamente al puerto USB sino mediante un alargador USB (que alejará el dispositivo del portátil), o mejor aún, con un concentrador que pondrá una distancia suficiente de unos centímetros con el ordenador pero no tan grande como la de un alargador (1 metro o más de cable).

imagen modem inalambrico wi-fi wifi portatil usbMódem inalámbrico conectado al puerto USB de un portátil

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imagen concentrador usb hubUn concentrador permite distanciar lo suficiente un módem inalámbrico para que no intercambie calor con el portátil

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imagen alargador usb cableEn caso de no disponer de un concentrador, otra forma de separar el módem inalámbrico del portátil es utilizar un alargador USB (lo más corto posible)

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NOTAS:
– La expresión “clic izquierdo” significa ‘hacer clic con el botón izquierdo del ratón’. La expresión “clic derecho” significa ‘hacer clic con el botón derecho del ratón’.
– Palabras en color naranja: simplemente se ha utilizado ese color para que destaquen.
– Las imágenes de esta lección pueden verse más grandes haciendo clic sobre ellas con el botón izquierdo del ratón.

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Normas elementales para el cuidado de un ordenador

Lunes, junio 3rd, 2013

salud-informatica

Si queremos que nuestro ordenador llegue sin problemas al final de su vida útil, sólo deberemos seguir unas normas básicas para su mantenimiento.

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PANTALLA/MONITOR

Es probablemente el elemento más frágil de nuestro PC.

Antiguamente se disponía (en los ordenadores de sobremesa) de monitores CRT, que tenían una pantalla de vidrio, lo que los hacía bastante resistentes.

Actualmente, tanto en ordenadores de sobremesa como en portátiles contamos con pantallas planas TFT, plasma o LED. Son bastante sensibles al daño por presión (si apretamos el dedo contra ellas) y a la erosión si se limpian con productos no adecuados.

Mi consejo es utilizar un trapo de fieltro o microfibra (cómo los de limpiar las gafas) y echar el aliento sobre la pantalla para que se forme un mínimo de humedad con la que poder limpiarla. El frotado debe ser muy suave y sin presionar.

Hay quienes aconsejan limpiar con el trapo levemente humedecido en agua destilada, pero yo personalmente prefiero evitar cualquier riesgo con líquidos, especialmente si es una pantalla de portátil.

En cualquier caso, NUNCA debemos proyectar líquidos directamente sobre la pantalla, ni limpiarla estando encendida, y además es aconsejable evitar tocarla con los dedos para impedir que queden manchas de grasa, que siempre serán más difíciles de quitar.

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TECLADO

Es suficiente con pasar de vez en cuando un trapo seco para retirar la acumulación de polvo y pelusas.

Que la suciedad se vaya colando por las rendijas entre teclas es prácticamente imposible de impedir. Un método de limpieza para ello son los esprays de aire comprimido, que pueden encontrarse en tiendas de Informática.

La limpieza deberá realizarse siempre con el ordenador apagado, para evitar que accidentalmente activemos una secuencia de teclas que ejecuten alguna acción indeseada en el PC.

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RATÓN

Generalmente, en el caso de los ratones ópticos (que son la amplia mayoría de los utilizados actualmente) la suciedad suele quedarse pegada a las pequeñas peanas que tiene en su parte inferior. Un simple trapo humedecido basta para retirarla.

También pueden colarse pelos o partículas dentro de la cavidad que aloja el diodo luminoso. En tal caso, lo mejor es extraer esos pequeños intrusos con unas pinzas pequeñas o empujarlos hacia fuera con un palillo, procurando no rayar la lente del diodo.

imagen raton cuidar suciedad ordenadorEn rojo puede verse suciedad adherida a una de las peanas, y en azul está señalada la cavidad del diodo de luz

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CONSEJOS GENERALES

– No dejar el ordenador cerca de fuentes de calor importantes (radiadores, luz solar directa) porque pueden ocasionar fallos en su funcionamiento, y a largo plazo reducir su vida útil.

– Evitar su uso cerca de fuentes electromagnéticas potentes, tales como los hornos microondas (en funcionamiento).

– Trasladar el ordenador portátil en una funda acolchada para impedir daños por roces o golpes.

– Conectar el PC no directamente a una fuente eléctrica sino a una regleta contra sobretensiones, especialmente si estamos fuera de una gran ciudad. Un pico de sobretensión puede estropear componentes internos de la máquina o dejarla totalmente inservible.

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El teclado

Sábado, junio 1st, 2013

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El teclado es un dispositivo mediante el cual podemos introducir letras y cifras en el ordenador.

Los ordenadores portátiles lo llevan integrado en su carcasa, y los de sobremesa tienen el teclado conectado por un cable (aunque puede ser también inalámbrico).

El teclado sobre el que voy a dar las explicaciones y que aparece en las imágenes es uno con la disposición de teclas QWERTY (como la de las máquinas de escribir), con 105 teclas, en la versión del idioma español de España (el de Hispanoamérica sólo cambia un par de símbolos).  Los portátiles suelen utilizar un teclado más reducido, no porque falten teclas principales, sino por la ausencia del bloque numérico (que viene integrado con otras teclas).

imagen teclado ordenador pc qwerty

Esta imagen y las subsiguientes pueden ser ampliadas haciendo clic sobre ellas con el botón izquierdo del ratón

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GRUPOS DE TECLAS

Podemos dividir la mayoría de las teclas en los siguientes grupos básicos:

Grupo de funciones.

Son teclas situadas en la parte superior del teclado y que van de la F1 a la F12. Cada tecla lleva asociada una función, que dependerá del programa con el que estemos trabajando. Por ejemplo, la tecla F1 suele venir asociada con las instrucciones de ayuda, y en la mayoría de los programas, la presión de esa tecla hará que aparezca la ayuda de esa aplicación en una ventana.

Mi recomendación es ignorar estas teclas para evitar problemas.

imagen teclado ordenador pc qwerty funcion

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Grupo numérico.

La línea de teclas que está debajo del bloque de funciones está compuesta de números del 1 al 0. En teclados completos hay un bloque numérico propiamente separado (más las teclas de las operaciones de división, multiplicación, resta y suma), y situado a la derecha para poder ser usado rápidamente con una sóla mano.

imagen teclado ordenador pc qwerty numero

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Grupo de las letras.

Son las tres líneas de teclas en la parte inferior del teclado, y que se corresponden con las letras del alfabeto así como de los signos de puntuación.

imagen teclado ordenador pc qwerty letra alfabeto

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Grupo de modificadores de teclado.

Son aquellas teclas que al ser presionadas junto a otra, hacen que esta última muestre en pantalla los diferentes símbolos que puede tener una misma tecla (hasta tres).

Están situadas a izquierda y derecha del grupo de letras, y comprenden las teclas: Mayúsculas, Control (Ctrl), Alternate (Alt), y Alternate Graphic (AltGr).

imagen teclado ordenador pc qwerty modificador mayuscula control alternate

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TECLAS SEGÚN EL NÚMERO DE CARACTERES

Uno.

La mayoría de las teclas sólo tienen impreso un símbolo, y al ser presionadas, es únicamente ese carácter el que se escribe en pantalla.

Dos.

Las teclas que comprenden dos símbolos por tecla están situadas en su mayoría en la línea del grupo numérico, aunque también incluyen los símbolos de puntuación localizados en la parte derecha.

El símbolo principal es el que está situado en la esquina inferior izquierda de la tecla, y al ser presionada la tecla, es el que se mostrará en pantalla.

El símbolo secundario está encima del símbolo principal, en la parte superior de la tecla. Para activarlo es necesario que se tenga presionada también la tecla de Mayúsculas junto con la tecla del símbolo a mostrar.

Es importante no confundir la tecla de Mayúsculas con la de Bloq Mayús (Bloqueo de Mayúsculas), ya que esta última sólo tiene el efecto de escribir las letras en mayúsculas.

Tres.

Unas pocas teclas tienen tres símbolos escritos en su superficie. Ese tercer símbolo ocupa la parte inferior derecha de la tecla.

Para mostrar el tercer símbolo es necesario tener presionada la tecla AltGr junto a la tecla que lleva el símbolo que queremos que se muestre en pantalla.

La tecla AltGr no es la misma que Alt (que está situada a la izquierda de la barra espaciadora).

Ejemplos.

Un ejemplo práctico sería si quisiéramos escribir todos los caracteres que aparecen en la tecla del 2.

Para sacar el 2, bastaría con presionar la tecla; para las comillas, sería necesario además presionar la tecla de Mayúsculas; para la arroba, debería apretarse la tecla junto a la de AltGr.

imagen teclado ordenador pc qwerty numero letrasEn rojo, todas las teclas con más de un carácter

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TECLAS ESPECIALES

Barra espaciadora.

Es la tecla más grande del teclado y está situada en la parte inferior.

Su función es la de poner espacios en blanco en un texto. Cada presión de la tecla hace que aparezca un espacio en blanco del ancho de un carácter.

Se utiliza principalmente para separar unas palabras de otras.

imagen teclado ordenador pc qwerty tecla espaciadora

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Retorno.

Toma su nombre de las antiguas máquinas de escribir, y de la misma manera que el retorno de carro hacía un salto de línea y nos colocaba al principio de una línea nueva, en los ordenadores la tecla de Retorno crea una nueva línea en blanco por debajo de la última en la que estábamos escribiendo.

Otro uso es la de activar botones en la pantalla. Si un botón está seleccionado, al presionar la tecla de Retorno procederemos a hacer que se ejecute la acción asignada a él.

Esta tecla puede recibir diversos nombres: Retorno, Intro, Enter.

Es la segunda tecla más grande del teclado y está colocada a la derecha del grupo de las letras, junto a los símbolos de puntuación.

imagen teclado ordenador pc qwerty tecla retorno enter intro

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Bloqueo de Mayúsculas.

Únicamente tiene efecto sobre las teclas con letras del abecedario.

Aparece con la abreviatura Bloq Mayús escrita sobre la tecla.

Al pulsarla una vez, hace que todas las letras aparezcan en mayúscula. Si la pulsamos por segunda vez queda desactivada, y las letras vuelven a aparecer en minúscula al escribirlas.

Para avisarnos de que está activada, generalmente se enciende un piloto luminoso en alguna parte del teclado, o aparece brevemente el símbolo de un candado cerrado en la pantalla.

imagen teclado ordenador pc qwerty tecla bloqueo mayusculas bloq

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Eliminar.

Está representada por una flecha hacia la izquierda. Su situación es justo encima de la tecla de Retorno.

Sirve para eliminar toda letra o carácter de un texto que esté situada por delante del cursor. Cada pulsación suprime un carácter, y si se deja pulsada, borrará todo el texto hasta llegar a la primera línea.

En el caso de líneas vacías de texto, si se coloca el cursor de texto allí y se pulsa la tecla Eliminar, se borrará toda la línea de golpe.

No hay que confundir la tecla de Eliminar con la de Supr (Suprimir), aunque tienen funciones muy similares.

imagen teclado ordenador pc qwerty tecla eliminar

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Bloqueo Numérico.

Está situada en la esquina superior izquierda del Bloque Numérico, y aparece con el nombre de Bloq Num.

Activa o desactiva el Bloque Numérico. Una pulsación lo activa, y la siguiente lo desactiva. Generalmente hay un piloto luminoso que se enciende en el teclado al activar el Bloque Numérico.

imagen teclado ordenador pc qwerty tecla bloq num numerico numeros

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Flechas.

Son cuatro teclas agrupadas cada una con una flecha en una dirección distinta (arriba, abajo, izquierda, derecha).

Su uso es para desplazar el cursor en un texto según la dirección que indique la flecha.

imagen teclado ordenador pc qwerty tecla flecha

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Función.

Es una tecla que sólo aparece en teclados de ordenadores portátiles.

Se representa por Fn.

Funciona igual que un modificador de teclado; al ser presionada junto con otra tecla, activa la función de esa tecla.

Las teclas que modifica Fn pueden ser identificadas fácilmente porque son de un color distinto a las del resto del teclado. Ese color suele ser gris o azul claro. Generalmente cambian opciones del portátil como el brillo de la pantalla, el volumen del sonido o la activación de la conectividad Wi-Fi.

La situación en el teclado de los símbolos de las funciones que ejecuta Fn es propia de cada fabricante e incluso de cada modelo de portátil de un mismo fabricante. Para identificar sus distintas funciones es mejor leerse el manual del aparato.

Recomiendo no trastear con la tecla Fn, ya que se corre un riesgo cierto de activar/desactivar ciertas funciones del portátil y que esto  afecte a su funcionamiento normal.

imagen teclado portatil netbook qwerty tecla fn funcionEn la imagen, dentro del círculo rojo, puede verse como la tecla Fn es de un color distinto y hay otras teclas con caracteres de ese mismo color

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PILOTOS LUMINOSOS

Como he comentado anteriormente, al presionar ciertas teclas especiales se encienden unos pilotos luminosos para indicar al usuario que esas teclas están activas.

Hay tres indicadores: Bloqueo Numérico (Bloq Num), Bloqueo de Mayúsculas (Bloq Mayús) y Bloqueo de Desplazamiento (Bloq Despl).

En el caso de teclados de ordenadores de sobremesa, los pilotos suelen estar en la parte superior izquierda del propio teclado o en las mismas teclas.

En portátiles, esos pilotos pueden además localizarse cerca del botón de encendido o en el panel del borde frontal.

imagen teclado ordenador pc qwerty led piloto luminosoEnmarcados en rojo están los tres pilotos de un teclado para ordenador de sobremesa

imagen teclado portatil netbook pc qwerty led piloto luminosoDentro del rectángulo rojo pueden verse algunos de los pilotos luminosos relacionados con teclas de Bloqueo en un Netbook

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TECLAS NO COMENTADAS

Es obvio que se han dejado teclas sin explicar. La razón de ello es que no he visto el aprendizaje de esas teclas como esenciales, y debido a que su uso va a ser nulo o relativamente bajo, prefiero dejarlas fuera de un conocimiento básico del teclado.

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Apagar el ordenador

Jueves, mayo 23rd, 2013

Apagar un ordenador es lo mismo que cerrar una casa antes de irnos de vacaciones: podemos hacerlo de manera rápida echando la llave y yéndonos, con el riesgo de dejar luces, agua, gas, etcétera, abiertos, o tenemos la opción de tomarnos un poco de tiempo y asegurarnos de que todo está correctamente desactivado antes de marcharnos.

No apagar adecuadamente el PC puede dar problemas para la próxima vez que se encienda. Los siguientes pasos son consejos sobre cómo hacerlo correctamente.

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Paso 1: Cerrar todos los programas abiertos.

Aunque el ordenador al apagarse procederá a cerrar automáticamente todos los programas que encuentre abiertos, es mejor que sea uno mismo quien realice esta labor, ya que de este modo podemos guardar cualquier trabajo que hayamos iniciado en ellos, cosa que de la otra manera no podría realizarse.

Por ejemplo, si estamos escribiendo una carta en un programa de edición de texto y no la hemos guardado, y vamos a apagar el ordenador, esa carta desaparecerá al desactivarse el aparato y no podremos recuperarla posteriormente.

Aunque nos despistemos, los sistemas operativos de Windows como Vista, Windows 7 y Windows 8 nos advierten con una pantalla en negro cuando hay programas sin cerrar antes de apagar el PC. Esto nos permite cancelar la acción (pulsando el botón izquierdo del ratón sobre el botón de “Cancelar”) y cerrarlos manualmente antes de volver a dar la orden de apagado.

imagen apagar ordenador pc windowsPantalla de Windows que nos indica 2 programas por cerrarse antes de apagar el ordenador y la opción de revocar el apagado con el botón Cancelar para cerrar manualmente los programas antes de la desactivación del PC

No cerrar los programas abiertos antes de apagar el ordenador conlleva el riesgo no sólo de perder los datos sino de que además estos programas funcionen mal o se desconfiguren para la siguiente vez que se utilicen.

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Paso 2: Pinchar en el botón de Inicio.

Para que nos apareza el botón de Apagado es necesario pinchar previamente en el botón de Inicio (con el botón izquierdo del ratón). Ese botón de Inicio está situado generalmente en el extremo inferior izquierdo de la pantalla, y suele tener forma circular o rectangular, con la palabra Inicio en su interior o el símbolo de Windows (la banderita con cuatro colores).

imagen apagar ordenador pc windowsEl botón de Inicio es rectangular, a pesar de ser Windows 7, por haberse elegido un tema básico para el escritorio

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Paso 3: Elegir la opción de apagado en el menú de Inicio.

En el menú que aparece tras pinchar sobre el botón de Inicio deberíamos ver al final de las opciones una que pone Apagar.

imagen apagar ordenador pc windowsEn este caso aparece la opción de Cerrar sesión en lugar de Apagar por haberse configurado así la disposición

No todos los ordenadores tienen configurado así Windows, por lo que podrían mostrarse otras opciones como Cerrar sesión, Suspender, Hibernar, etc. En tal caso, pinchamos sobre el triangulito negro a la derecha del botón (¡ojo, no sobre el propio botón porque si no lo activaremos) con lo que se despliega un nuevo menú, al final del cual encontramos la palabra Apagar, sobre la cual debemos pulsar con el botón izquierdo del ratón para activar la secuencia de apagado del ordenador.

imagen apagar ordenador pc windows·

Paso 4: Confirmar el apagado del ordenador.

De nuevo, comento que no todos los sistemas Windows están configurados igual, por lo que quizás sólo con los tres pasos anteriores sea suficiente para apagar el ordenador, o quizás necesitemos este cuarto paso.

Puede que el fondo de la pantalla se vuelva oscuro y que aparezca en primer plano un menú con tres botones.  Entonces sólo debemos pinchar sobre el botón rojo (pulsando el botón izquierdo del ratón) para confirmar la orden de apagar el PC, con lo que se  iniciará definitivamente el apagado de la máquina.

imagen apagar ordenador pc windowsUltimo botón sobre el que pinchar antes de apagar el ordenador

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Formas especiales de apagar un ordenador

Bajar la tapa.

Sólo para el caso de los portátiles y netbooks, si bajamos del todo la tapa, el ordenador procederá a apagarse.

Algún PC es posible que no se apague, sino que esté configurado para que entre en modo de Suspensión, lo que significa que el ordenador desactivará su pantalla y disco duro, funcionando con la mínima energía, y que volverá a activarse con sólo pulsar un botón del ratón o apretar una tecla del teclado.

Aunque ésta es una opción rápida de apagar un PC, no la recomiendo, pues puede conllevar una pérdida de datos y un posible mal funcionamiento del sistema al volver a arrancar.

Mantener pulsado por más de 5 segundos el botón de Inicio.

Esto acción activa el apagado inmediato de cualquier ordenador.

Es una forma empleada en el caso de que un PC se quede bloqueado y no responda a ninguna orden vía ratón o teclado. Sólo debe utilizarse como último recurso.

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COMO NO APAGAR UN ORDENADOR

Aparte de que no recomiendo los dos métodos anteriores, menos aún en el caso de un ordenador de sobremesa: el desenchufarlo de la corriente eléctrica o apagar su fuente de potencia.

Cualquiera de esas acciones podría conllevar que los cabezales de lectura del disco duro (donde se almacenan todos los datos) no retornaran a su posición de reposo antes que quedarse sin energía, lo que podría dar lugar a arañazos sobre la superficie de los discos del dispositivo que lo volverían inservible, perdiéndose entonces toda la información que contuviese el ordenador (su rescate por una empresa especializada podría costar más que el precio de la propia máquina).

Apagar correctamente un PC no nos llevará más de 15 segundos, y nos evitará pérdidas de datos o reinicios con pantallas de error. Nuestro ordenador nos lo agradecerá y nos evitaremos complicaciones gratuitas.

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¿Qué ordenador necesito para aprender?

Miércoles, mayo 9th, 2012

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A menudo, me preguntan si es necesario comprarse un ordenador nuevo para iniciarse en la Informática. La respuesta es siempre la misma: “cualquier ordenador vale, siempre que sea capaz de funcionar al menos con Windows 98”.

¿Por qué Windows 98? Porque es el sistema operativo más antiguo de Microsoft que aún es suficientemente potente y para el cual hay una base bastante amplia de programas compatibles hacia atrás.

Windows 95 y versiones anteriores son prácticamente incompatibles con la mayoría de los programas y aparatos (memorias USB, cámaras fotográficas, etc.) actuales. Si bien Windows  95 puede utilizarse para aprender los rudimentos de Informática de forma personal, es más complicado si se comparte clase con otras personas con sistemas operativos más modernos.

Lo más recomendable, es tener un ordenador que vaya por lo menos con Windows XP, y con el cual apenas notaremos la diferencia con los nuevos sistemas como Windows Vista o Windows 7.

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El tipo de ordenador necesario sólo depende de cómo sea el aprendizaje:

– En casa. Vale cualquier PC de sobremesa.

– En una clase. Si hay ordenadores en la sala para aprender, podemos seguir teniendo nuestro PC de sobremesa en casa para practicar sin necesidad de comprar uno nuevo. Si cada cual debe llevar su ordenador al aula, entonces necesitamos disponer de un portátil o un netbook.

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¿Es obligatorio adquirir accesorios extra para el ordenador?

No, pues el propio aparato ya dispone de los suficientes componentes internos para ejecutar la mayoría de funciones básicas.

En general, dispondremos de un lector de CD/DVD, una tarjeta de sonido para reproducir audio, puertos USB para conectar memorias externas, cámaras fotográficas o videocámaras, y un puerto de red para acoplar un router o módem y poder conectarnos a internet.

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¿Cuál es la mejor opción?

No hay una elección perfecta, pues todo depende del uso que vayamos a dar al ordenador.

En general, recomendaría el uso de un portátil por la facilidad de transporte y por la potencia del aparato. Los netbook, aunque son baratos y abultan poco, tienen una pantalla demasiado pequeña para funcionar con comodidad (y más para quien no está acostumbrado a ello).

Para concluir, no importa lo antiguo que sea un ordenador, pues siempre será útil para aprender y practicar Informática mientras el aparato funcione bien y tenga instalado como mínimo Windows 98.

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NOTAS

Sistema operativo

Un ordenador se compone de sus componentes físicos (hardware) y de los programas que se ejecutan en él (software). El sistema operativo es el software que ejerce de intermediario entre la persona y el ordenador en sí, traduciendo el lenguaje máquina en imágenes y texto que podemos comprender.

Versiones de Windows

Las principales versiones de Windows son (por orden de más antigua a más moderna): Windows 3.1, Windows NT, Windows 95, Windows 98, Windows 2000, Windows Me/Millennium, Windows XP, Windows Vista, Windows 7, Windows 8.

PC, ordenador de sobremesa, portátil, netbook

Para ver las diferencias, ir a la entrada: Ordenador (Glosario).

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Encender el ordenador

Viernes, mayo 4th, 2012


Puede parecer algo tonto dedicar una lección a cómo encender un ordenador, pero lo cierto es que para quien no ha tenido contacto alguno con la Informática es algo totalmente nuevo, y para quienes sean algo más veteranos, quizás les venga bien aprender algunos consejos básicos sobre seguridad que no siempre se observan.

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Paso 1: Enchufar el cable de potencia.

En el caso de un ordenador de sobremesa, esto es tan sencillo cómo insertar el enchufe del cable de potencia de la máquina (uno de color negro, grueso y aproximadamente de 1 metro de longitud) en una toma de corriente de la casa.

En algunos ordenadores de sobremesa antiguos el monitor tiene su propio cable de potencia, y es necesario también acoplar este enchufe a una toma de corriente para que todo funcione.

Si tenemos un portátil, conectaremos primero el cable de potencia a la toma de corriente del portátil, y luego insertaremos el enchufe en la toma de corriente de la casa. NUNCA AL REVÉS. La razón de no poner primero el enchufe en la toma de la casa y luego acoplarlo a la toma del portátil es porque este tipo de aparato contiene en su interior una carga eléctrica permanente en su batería, lo que puede llevar a chispazos ocasionales al conectarse a la red eléctrica, y siempre es mejor que si hay algún percance éste se produzca en la toma de corriente de la casa que en el conector del portátil, donde una avería sería más costosa y complicada de arreglar.

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Paso 2: Encender el monitor.

Este paso es sólo para el ordenador de sobremesa, y consiste en apretar el botón de encendido del monitor. La pantalla seguirá negra, pero podremos ver que se ilumina el piloto de espera (standby), poniéndose verde un instante para luego pasar a naranja o rojo; lo que indica que el monitor está preparado para activarse en cuanto se encienda el ordenador.

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Paso 3: Encender el ordenador.

Simplemente, sólo hay que apretar el  botón de encendido.

Si  es un ordenador de sobremesa, este botón suele tener forma circular y estar situado en el frontal de la torre.

Para el caso de un portátil, también suele ser redondo y estar colocado justo entre el teclado y la pantalla.

Caso de que vayamos a funcionar con la batería interna del portátil (de una duración estimada de 2 a 4 horas), podemos saltarnos los pasos 1 y 2, e ir directamente a este último. Eso sí, deberemos recordar que si no acabamos enchufando el portátil a una toma de corriente, en un par de horas dejará de funcionar por falta de energía.

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Si todo ha ido bien, veremos que la pantalla del monitor se enciende, pueden aparecer rápidamente columnas de texto blanco sobre fondo negro para después pasar a la conocida pantalla azul del sistema operativo Windows.

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imagen ordenador pc netbook portatil boton encendido on

Símbolo del botón de encendido y dos tipos de botones en la realidad

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imagen ordenador sobremesa toma corriente

En este ordenador de sobremesa puede observarse que la toma de corriente está por detrás (1) y que incluso dispone de un botón (2) para poder apagar de forma independiente la toma de alimentación (que generalmente se dejará encendida por defecto)

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imagen ordenador portatil netbook toma corrienteLos portátiles tienen la toma de corriente (1) embutida en un lado, a la cual debe acoplarse el cable del adaptador de corriente para poder conectarse después a la toma eléctrica de la casa. En la imagen también puede verse el botón de encendido (2)

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Comenzando

Miércoles, abril 25th, 2012

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Este blog lo he creado con la intención de compartir mis experiencias en la enseñanza de Informática básica y que éstas puedan servir de ayuda tanto  a alumnos como a profesores (en la Introducción del blog he puesto más información al respecto).

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En principio, ¿qué es necesario para dar clases de Informática a personas con poca o ninguna experiencia con ella?

En el caso de los profesores:

– Conocimientos prácticos y teóricos de los sistemas operativos más utilizados a nivel de usario (básicamente los de Microsoft).

– Mucha paciencia, y comprender que lo que uno ha aprendido durante muchos años de uso y estudio, no puede ser asimilado de forma inmediata y total por quien nunca ha tenido contacto con esa materia.

En el caso de los alumnos:

– Disponer de un PC en casa para poder practicar, y aún mejor si es un ordenador portátil que puedan traer a la clase para ejecutar en él las lecciones.

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¿Cuántas horas deben dedicarse a la semana?

Obviamente, cuantas más, mejor. Mi experiencia práctica es de 2 horas seguidas; tiempo que suelo organizar utilizando la primera hora como repaso de lo dado anteriormente (y relacionado con la lección del día), y empleando la segunda hora para aprender materias nuevas.

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¿Es necesario material auxiliar aparte del ordenador?

Si se dispone de un portátil, es recomendable la adquisición de un ratón, dado que el pad es aún más complicado de manejar que el ratón, y porque es un periférico que debe conocerse por si el alumno acaba encontrándose con un PC de sobremesa.

También son útiles una llave USB (basta con una de 1 GB) y unos auriculares (aunque sean de formato mínimo del tipo para un reproductor portátil de música).

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Aparte de todo esto, tan sólo hay que echarle ganas, paciencia e ilusión tanto por parte del alumno como del profesor.

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