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Trabajar con imágenes en el ordenador

Martes, julio 2nd, 2013

Antes de empezar a utilizar programas de edición gráfica, es conveniente aprender unos conceptos básicos sobre cómo son tratadas las imágenes en el ordenador.

Especialmente lo relacionado con sus dimensiones, formato y tamaño (en cuanto a ocupación de espacio de almacenamiento).

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DIMENSIONES

Las imágenes pueden medirse en centímetros, pero lo usual es hacerlo en píxeles.

El píxel es la unidad más pequeña para gráficos. Cada píxel representa un punto de luz en la pantalla de ordenador.

Cada pantalla tiene su propio número de píxeles. En los monitores para los ordenadores de sobremesa las dimensiones de la pantalla están bastante estandarizadas, siendo usuales hasta hace poco las de 1280×768 píxeles (ancho x alto) y 1360×768. Actualmente, al fabricarse más monitores panorámicos, el alto ha permanecido constante pero el ancho ha crecido.

En el caso de los portátiles, las dimensiones en píxeles de las pantallas pueden no ser estándar, siendo generalmente de unos 1360×768. Esto no afecta a la apariencia de las imágenes, pues el número de píxeles en la pantalla sólo indica la cantidad de gráficos que pueden mostrarse en ella sin tener que reducir el tamaño visual de los mismos.

Para hacerse una idea del tamaño de las imágenes en píxeles, aquí van unos ejemplos:

  • - Un icono del Fondo de Escritorio suele ocupar 48×48 píxeles.
  • - Un icono de la Barra de Tareas tiene unos 18×18 píxeles.
  • - Una foto de cámara digital de alta resolución mide aproximadamente 4000×3000 píxeles (su tamaño es superior al de la pantalla y por ello es necesario verla a una escala menor a la del tamaño real o contemplar sólo una parte de la imagen y ver el resto usando Barras de Desplazamiento).

Por ejemplo, si se está trabajando con un monitor de 1280×768 píxeles, y se muestra en él una imagen de 300×200 píxeles a su tamaño real, ocupará aproximadamente un cuarto de la pantalla.

imagen icono pixelIcono del Explorador de Windows aumentado un 700% para que puedan verse los píxeles que lo forman (cada cuadrado de la rejilla gris que se ha sobreimpreso es un píxel)

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FORMATO

Las imágenes, como todos los archivos en el ordenador, ocupan espacio en su área de almacenamiento (el disco duro o una memoria USB).

Para reducir su tamaño sin tener que modificar sus dimensiones, se emplean ciertas fórmulas matemáticas que comprimen sus datos.

Cuando la compresión de una imagen logra reducir su tamaño sin perder calidad, se habla de compresión sin pérdida; pero cuando es necesario quitar los píxeles que son similares, entonces es una compresión con pérdida.

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Estos son los principales tipos de formato:

  • - JPG.  El más popular actualmente. Utiliza la compresión con pérdida, por lo que una imagen con este formato han perdido algo de calidad en comparación con la imagen original. Como se utiliza principalmente para fotografías, y éstas tienen una resolución muy alta, la pérdida de calidad no es apreciable.
  • - PNG.  Usado generalmente para pequeños gráficos de internet (de 300×300 píxeles o menos). Lleva compresión sin pérdida.
  • - GIF.  Similar al PNG pero con la curiosidad de que permite crear pequeñas imágenes animadas.

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Es posible cambiar el formato de una imagen, aunque no revertir los cambios que sufrió en su momento desde la imagen original (un archivo JPG se puede convertir a PNG pero sin que se recuperen los píxeles perdidos por la compresión con pérdida del JPG).

El formato de archivo de una imagen se puede elegir en cualquier programa de edición de gráficos con sólo utilizar la opción de menú Guardar como.

imagen guardar como paint png jpg gifEn el programa Paint puede verse como la opción de menú “Guardar como” permite elegir entre varios formatos para el archivo de imagen, e incluso da una pequeña descripción de cada uno

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TAMAÑO

Generalmente, contra mayores sean las dimensiones de un archivo de imagen (ancho y alto) más espacio de almacenamiento ocupará ésta en el ordenador.

El tamaño de cualquier tipo de archivo se mide en Bytes (pronunciado bait), aunque es más usual utilizar las medidas superiores de Kilobytes (pronunciado kilobait) y Megabytes (pronunciado megabait).

El Byte se representa con la letra B, el Kilobyte como kB (aunque también puede aparecer como Kb o KB), y el Megabyte como MB.

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1 Kilobyte = 1.000 Bytes

1 Megabyte = 1.000 Kilobytes

1 Megabyte = 1.000 Kilobytes = 1.000.000 Bytes

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Para hacerse una idea de lo que significan estas cantidades, dejo unos cuantos ejemplos aproximados:

  • - Un icono del Fondo de Escritorio ocupa unos 2 Kilobytes.
  • - Una imagen de 300×200 píxeles (aproximadamente un cuarto de pantalla) son 50 Kilobytes.
  • - Una imagen igual al tamaño de la pantalla de un portátil (1360×768 píxeles) equivale a 200 Kilobytes.
  • - Una foto a resolución alta de una cámara digital (4000×3000 píxeles) ocupa 3,5 Megabytes, o lo que es lo mismo, 3.500 Kilobytes.

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Es importante tener presente el tamaño de las imágenes si se va a almacenar una gran cantidad de ellas o se van a mandar por correo electrónico.

El tope máximo de tamaño admitido en la mayoría de los correos electrónicos es de 25 Megabytes (25.000 Kilobytes), que suele permitir el envío de unas 10 fotos de cámara digital. Si es necesario enviar más fotos, deben repartirse entre varios correos.

El tamaño mínimo de una memoria USB actualmente es de 4.000  Megabytes (4 Gigabytes), más que suficiente para guardar todas las fotos de unas vacaciones.

El disco duro de un ordenador, que es donde se almacena toda la información en la máquina, suele tener un tamaño de 200.000 Megabytes (200 Gigabytes). Para llenarlo sería necesario guardar 50.000 fotografías digitales de alta resolución.

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